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 L'écureuil roux

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Kali
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Féminin Nombre de messages : 5640
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MessageSujet: L'écureuil roux   Dim 16 Mar - 23:09





L'écureuil d'Eurasie ou écureuil roux a pour nom scientifique Sciurus vulgaris. C'est un petit mammifère diurne, rongeur arboricole de la famille des sciuridés.

Description

Il pèse entre 200 et 400 grammes pour une taille totale de 30 à 40 cm, la queue étant aussi longue que le corps.
Son pelage s'épaissis et s'allonge en hiver, ce qui rend les "pinceaux" des oreilles plus visibles.
Sa couleur varie du roux clair au brun-noir selon les saisons, le ventre est blanc.
Une longue queue « en panache » lui sert de balancier et de gouvernail lorsqu'il grimpe ou bondit, mais aussi de signal optique en période d'accouplement ou pour exprimer certaines « émotions ».


Habitat et répartition

L'écureuil roux a depuis la fin de la dernière glaciation recolonisé presque toute l'Europe, du cercle polaire à la Méditerranée ainsi que l'Asie du Nord et de l'Est de l'Oural en passant par la Chine et la Corée et l'île d'Hokkaido (Japon).

Dans l'île grecque de Lesbos et dans le Caucase vit une espèce moins connue d'écureuil ; l'écureuil persan (Sciurus anomalus).

S'il est encore relativement présent en Europe centrale, il est en fort recul, voire a localement presque disparu en Angleterre et dans de nombreuses régions d'Europe, soit en raison de la dégradation de son habitat, soit des suites du braconnage, ou plus récemment suite à la concurrence alimentaire avec l'écureuil gris introduit d'Amérique du Nord. La même évolution se profile en Italie. Et on peut s'attendre à ce que les Alpes soient franchies prochainement.


Mode de vie

Sciurus vulgaris est arboricole. On le trouve donc à proximité des bois et dans les forêts, notamment dans les forêts anciennes où il mène une vie individualiste, marquant ses itinéraires de repères olfactifs qu'il semble être seul à reconnaître, et cachant des stocks de graines ici et là. Il ne perd son aversion pour ses congénères que lorsque la nourriture abonde, comme dans certains parcs.

Il pratique régulièrement le toilettage pour éliminer les parasites qui peuvent coloniser son pelage. Il pratique pour cela les bains de poussière ou d'herbes, amassant aussi à cet effet des herbes, des mousses et des lichens dans des trous ou dans des souches d'arbres.


Nourriture

Plusieurs espèces d'écureuils enterrent ou cachent des graines de conifères, des noix, des noisettes ou des glands, etc. dans les arbres ou dans le sol. Ils jouent ainsi un rôle important de dissémination des graines et gènes et d'enrichissement des forêts en plantes épiphytes.Sciurus vulgaris la cherche d'abord à la cime des arbres, surtout en début et en fin de journée: noix, noisettes, graines des arbres, bourgeons, écorces, insectes, œufs et jeunes oiseaux encore au nid mais il peut aussi descendre s'installer sur une souche d'arbre pour y ouvrir plus aisément les graines récoltées, parfois on le surprend même à explorer garages et greniers ! N'ayant pas de garde-manger dans son nid, l'écureuil aménage des caches sans logique apparente, soit au sol, souvent près du pied des arbres, soit dans les arbres, par exemple à la fourche de branches. On a récemment découvert qu'il consomme aussi d'importantes quantités de champignons souterrains (du type Truffe du cerf); jusqu'à 80% du contenu de ses crottes étaient des spores de ces champignons dont la fructification se fait sous le sol. Il est possible qu'on puisse ainsi expliquer la bonne germination des glands ou noisette qu'il enterre et oublie, ces espèces vivant en symbiose avec de tels champignons. L'écureuil, en oubliant certaines de ses caches de nourriture pourrait ainsi contribuer, non seulement à la plantation de nombreux arbres, et à leur bonne mycorhisation mais aussi à la dispersion des truffes.


Nids

L'écureuil se construit plusieurs nids avec des branchettes et des brindilles, de forme ronde et un diamètre externe de 50 cm, et dont l'intérieur est tapissé de mousse et d'herbe.L'entrée du nid est positionnée vers le bas. Ils protègent l'animal, en particulier lors du repos hivernal: Sciurus vulgaris ne fait pas d'hibernation complète, il visite ses cachettes pour y prendre sa nourriture, en cas de mauvais temps, il peut tenir plusieurs jours sans sortir. il occupe volontiers les nichoirs qu'on lui offre, s'il y a de la nourriture à proximité. Il peut alors devenir assez familier.


Reproduction

La maturité sexuelle est atteinte à un an, à la fin de l'hiver, le mâle se met en chasse et entre dans le territoire des femelles qui une fois fécondées, le bannissent du nid. Elles portent pendant 38 jours de deux à cinq petits. Ils naissent dans le nid aveugles et dépourvus de poils qui apparaissent au bout de deux semaines, vers 9 semaines, leurs yeux s'ouvrent et les incisives sortent. C'est l'âge auquel ils commencent à quitter le nid, mais la mère reste vigilante et les prend dans sa gueule pour les mettre en sécurité au premier danger. Lors des premières sorties, divers signaux sonores permettent de garder le contact, ce qui n'empêche pas 80% des jeunes de mourir avant un an.


Menaces

La chasse et le braconnage ont été une cause de régression ou de disparition locale au début du XXe siècle (on l'accusait de manger les œufs dans les nids, ce qu'il peut effectivement occasionnellement faire, mais les espèces-gibier n'ont pas profité de sa disparition). Aujourd'hui c'est surtout la circulation automobile (roadkill), l'insularisation écologique des bois et espaces verts et la fragmentation de son habitats par les routes qui semblent poser problème.

L'écureuil est aujourd'hui menacé par la pollution (dont les retombées radioactives de Tchernobyl dans certaines régions, via les champignons qu'il ingère, et en particulier la truffe du cerf dont il est friand) et plus généralement par la dégradation ou le recul de son habitat (fragmentation et artificialisation croissante des forêts) ; localement, la mortalité par collision avec des véhicules peut être la première cause de mortalité.

Notamment dans les zones pauvres et acides, l'écureuil roux ronge fréquemment des os de mammifères, ou des bois de cervidés. Deux explications semblent se compléter : il pourrait trouver là une source supplémentaire de calcium, et ce serait pour lui un moyen d'aiguiser ses dents. Le problème est que les mammifères stockent dans leurs os environ 80 % du plomb qu'ils accumulent dans leur vie, ainsi que certains radionucléides ou d'autres polluants. Or des quantités très importantes de plomb de chasse ou de plomb de guerre se sont accumulées dans les écosystèmes forestiers.

Une autre menace est la concurrence de l'écureuil gris devenu invasif. Ce dernier est plus gros et plus fort que l'écureuil roux eurasiatique, et il résiste mieux à une maladie qu'il colporte ; la coccidiose à Eimeria sciurorum.

L'écureuil est comme beaucoup d'animaux très sensible aux maladies lorsqu'il est affaibli, ce qui expliquerait que ses densités augmentent les années où la production de glands, noisettes ou cônes est importante alors qu'il régresse les années de disette (avec chute du nombre de petits quand la nourriture manque). Il est possible que l'augmentation du nombre de tiques ces dernières décennies l'ait également affecté. L'écureuil peut être infesté d'acariens, de poux, de puces et tiques qui tous peuvent véhiculer des microbes ou des parasites. Deux puces lui seraient propres : Monopsyllus sciurorum très commune et Tarsopsylla octodecimdentata beaucoup plus rare, qui n'est trouvée que dans les zones froides. La grande douve (Fasciola hepatica), et l'acanthocéphale (Moniliformis moniliformis), diverses larves de cestodes (dont l'hydatide d'Echinococcus granulosus) et deux nématodes intestinaux comptent parmi les parasites internes les plus fréquents.

L'écureuil ne semble pas jouer un rôle important de transmission de maladies humaines, sauf peut-être pour le bacille de la peste qu'il peut contribuer à véhiculer. Ses prédateurs sont la martre et l'autour qui le chassent surtout l'hiver. Les jeunes inexpérimentés ou les vieux individus sont les victimes les plus fréquentes. La prédation participe de la sélection naturelle. C'est un animal très vif qui échappe facilement à ses prédateurs.


Solutions

Les solutions pour sa protection et pour la restauration de populations disparues sont notamment :

les actions de limitation de l'expansion de l'écureuil gris, certains prônent son éradication en Europe, mais est-elle encore possible ?
la protection des milieux boisés riches en biodiversité,
la restauration de continuums écologique et donc de corridors biologiques boisés ou adaptés aux écureuils (ponts de cordes & planchettes tendus au dessus des routes ou simples cordes tressées au dessus des petites routes), en veillant à ce que ces infrastructures ne soient pas utilisées par l'écureuil gris pour étendre encore plus vite son territoire,
meilleure compréhension et prise en compte de son écologie.







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MessageSujet: Re: L'écureuil roux   Dim 16 Mar - 23:26

1 1 1 quelle adorable petite bête
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MessageSujet: Re: L'écureuil roux   Dim 16 Mar - 23:57

1 1 alors lui je connais on en voit beaucoup en campagne chez nous 1 1

nous avons encore des forêts de pins ' ( enfin forêt est un bien grand mot ) 1
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Kali
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MessageSujet: Re: L'écureuil roux   Lun 17 Mar - 11:14

il y en a aussi à cergy (pour combien de temps encore avec le bétonnage qui progresse), on le voit courir et grimper aux arbres... 1
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MessageSujet: Re: L'écureuil roux   Lun 17 Mar - 11:27

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Kali
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MessageSujet: Re: L'écureuil roux   Lun 17 Mar - 11:35

1 2 coup de langue et la toilette complète est faite ! c'est toi sur la photo, sophie ??? 1
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MessageSujet: Re: L'écureuil roux   Lun 17 Mar - 13:15

1 chuuuutttttt !!! je suis deguisée !! 1
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MessageSujet: Re: L'écureuil roux   Lun 17 Mar - 15:07

1 1 voilà encore un adorable animal 1 1 qu'est ce que c'est joli 1
Mais c'est vraiment rageant qu'à chaque description d'une espèce, on lise qu'elle est en danger 1

_________________

Tous les Animaux ont un comportement décent............hormis les hommes.
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MessageSujet: Re: L'écureuil roux   Lun 17 Mar - 15:23

Oui, adorable petit écureuil ; mais c'est vrai que c'est rageant que ça se termine presque toujours par "espèce menacée"
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MessageSujet: Re: L'écureuil roux   Aujourd'hui à 12:42

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