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 Le narval

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Kali
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Féminin Nombre de messages : 5640
Date d'inscription : 26/01/2008

MessageSujet: Le narval   Lun 2 Juin - 0:12




Le narval (Monodon monoceros), surnommé la licorne des mers, est un cétacé. Les mâles possèdent une unique corne torsadée, issue de l'incisive supérieure gauche, qui peut mesurer jusqu'à trois mètres de long.


L'animal lui-même a une longueur de 4 à 5 mètres et vit en groupes dans l'océan Arctique.

La légende de la licorne date de la Grèce antique. La corne des rhinocéros était vendue comme étant une corne de licorne, jusqu'à ce que l'on découvre celle des narvals: longue et torsadée. La dent du narval a beaucoup contribué à forger l'image que l'on se donnait de la licorne au moyen-âge. Les navigateurs revendaient cette corne pour plusieurs fois son poids en or. Au 16ième siècle, Elizabeth reine d'Angleterre aurait payé plus de 10 000 livres pour une seule corne, soit le prix d'un château en entier. Les gens attribuaient des vertus à ces cornes telle la capacité de repérer les poisons et se faisaient donc faire des gobelets dans cet ivoire.

On a longtemps présenté la corne du narval comme une arme de chasse pour harponner les poissons, ou d'un outil pour briser la glace afin de permettre au narval de respirer à l'air libre, mais les femelles qui n'ont pas cet appendice ont la même alimentation et doivent aussi respirer de l'oxygène à l'air libre à intervalle régulier (aux 7 à 20 minutes).

D'autres hypothèses sous-tendent que cette dent servirait plutôt à courtiser les femelles telle la queue d'un paon ou encore qu'elle servirait aux combats entre mâles en rut. Mais aucune étude ne venait étayer ces hypothèses, malgré le fait que l'on ait souvent trouvé des mâles qui se frottaient mutuellement la corne (phénomène appelé tusking en anglais) ou qui avaient des cicatrices sur la peau. On pense maintenant que ces mâles qui se frottaient les cornes cherchaient plutôt à en éliminer les parasites.



On sait à présent (selon une étude menée par des chercheurs en médecine dentaire d'Harvard) que cette dent serait en fait un organe sensoriel extrêmement sensible. En effet, elle renferme près de dix millions de terminaisons nerveuses qui permettent au narval de détecter les différentes pressions, les changements de températures et les niveaux de la salinité de l'eau ainsi que des particules particulières aux espèces animales constituant son alimentation.


Alimentation

Ce carnivore aime bien chasser les crevettes, il mange aussi des calmars, crustacés et mollusques. De plus, il se nourrit de flétan, de morues polaires, de plies et de pieuvres.


Particularités

Le narval vivrait jusqu'à 50 ans. Les mâles atteignent la maturité sexuelle vers 8-9 ans et les femelles entre 4 et 7 ans. La période de gestation est d'environ 15 mois. Les accouplements se font au printemps en avril et les naissances arrivent l'année suivante en juillet, où les femelles allaitent leur petit pendant 4 mois. Comme pour plusieurs autres cétacés, on constate que le taux de reproduction est affecté à la baisse par l'activité humaine et ses polluants.


Morphologie

Les narvals sont des cétacés du sous-ordre des odontocètes (cétacés à dents terme opposé à mysticètes cétacés à fanons et à double évent). Les narvals sont des mammifères avec une petite tête arrondie avec une petite bouche ronde. Ils ont de petites nageoires retroussées vers le haut. Tout comme les autres baleines arctiques, ils n'ont pas de nageoires dorsales et sont isolées du froid par une épaisse couche graisseuse vascularisée. Les mâles peuvent peser 1 600 kg et atteindre 5mètres de longueur tandis que leur corne peut atteindre 3 mètres de long. Les femelles sont plus petites et peuvent atteindre les 1 000 kg et 4 mètres de long. À la naissance, les petits pèsent 80 kg et mesure 1,5 mètres. La couleur du narval changent selon son âge: à la naissance il est bleu gris ou brun (selon les sources), à l'âge juvénile il sera bleu noir; adulte il sera noir et plus il avancera en âge, plus il aura des taches blanches au point de devenir presque blanc.


Une dent unique dans le règne animal

Cette corne est en réalité une dent du maxillaire gauche du mâle (et 10 % des femelles) qui commence à pousser au travers de la lèvre supérieure dès l'âge de un an mais dont le rythme de croissance augmente avec l'atteinte de la maturité sexuelle du narval (vers 8 ou 9 ans). Elle acquiert une longueur considérable (2,5 à 3 m pour un poids de 10 kg. Elle est toujours torsadée de gauche à droite (sens horaire), sa partie enchâssée dans la mâchoire est creusée dans une vaste cavité pulpaire contenant une énorme papille qui en assure un accroissement continu correspondant à l’usure de l’extrémité libre. La dent symétrique du mâle et les deux dents correspondantes de la femelle demeurent rudimentaires et ne dépassent pas de l’alvéole. Exceptionnellement (1 sur 500) on rencontre des mâles possédant deux défenses.

crâne d'un mâle ayant deux défenses


En fait, moins de 250 recherches sur le narval avaient été publiées au moment où une étude constituée de quatre voyages dans l'Arctique canadien par Martin Nweeia, chercheur à Harvard en médecine dentaire, a été publiée en 2005 dans le Harvard Science. C'est donc Nweeia qui a prouvé que cette dent a des propriétés et des fonctionnalités uniques dans la nature: Cette « dent » a son émail à l'intérieur et la pulpe à l'extérieur; elle contient une dizaine de millions de terminaisons nerveuses qui partent du nerf central (au cœur de la dent) et se rendent jusqu'à l'extérieur de la dent. Cette dent est donc un organe de détection sensoriel extrêmement sensible qui paradoxalement, baigne dans des eaux glacées. Autre fait particulier, cette dent qui est en apparence rigide, est en fait flexible. Une dent de 8 pieds peut s'incliner de jusqu'à un pied de longueur dans n'importe quelle direction sans se briser.

Si elle est abîmée elle peut se réparer jusqu'à un certain point, mais si elle se casse, elle ne repoussera pas.


Communication

Ce sont des baleines très vocales qui émettent différents sons tant pour communiquer entre elles, que pour naviguer.


Population

Les narvals vivent en groupes de 4 à 20 individus dans les régions Arctiques. On les retrouve principalement au dans les eaux arctiques du Canada, du Groenland et de la Russie. Ces groupes sont en constante migration selon les saisons cherchant à devancer la prise des glaces et à suivre les bancs de poisson qui constituent leur alimentation. Quand ils migrent les groupes peuvent se joindre ensembles donnant lieu à des rassemblements imposants et impressionnants.

Il n'existe pas d'étude exhaustives visant à évaluer les populations globales de narvals ainsi que leur évolution. On retrouve des études estimant les population du Groenland et du Canada (qui sont en fait les mêmes qui migrent d'un endroit à l'autre selon les saisons), mais peu sur les populations à l'est du Groenland (Russie). Les populations du Groenland et du Canada seraient d'au maximum 50 000 et d'à peine quelques milliers dans le reste du monde. D'autres estimés penchent plus vers une population globale de 40 000 individus. Selon le Dr Heide-Joergensen, du Greenland Institute of Natural Resources "les populations de narval déclinent de plus 10% à chaque année et cet estimé pourrait être très conservateur".


Les causes du déclin de la population

Plusieurs causes, bien que non exhaustives, peuvent expliquer le déclin des populations de cette licorne des mers:

  • Le rorqual commun remonte sur le territoire des narvals lors des mois plus chauds où les glaces ne sont pas importantes et chasse le narval.

  • L'ours polaire est aussi un prédateur.

  • Le réchauffement planétaire engendre des changements de comportement chez les bancs de poisson qui constituent la nourriture des narvals et engendrent des variations de température et de salinité de l'eau qui doivent déstabiliser le narval et changent ses habitudes.

  • Paradoxalement les changements climatiques des dernières décennies engendrent une augmentation de la glaciation de surface des eaux dans la Baie de Baffin (un de ses territoires hivernaux), ce qui contribue à emprisonner quelques groupes de narval, causant leur perte.

  • L'augmentation de diverses activités humaines sur ses territoires contribue aussi à son déclin: la pêche au flétan entre en compétition alimentaire directe avec lui, l'augmentation du trafic de bateaux de marchandises et des exploitation/explorations de ressources premières (qui deviennent de plus en plus faciles et attrayantes avec la fonte des glaces due au réchauffement planétaire) sont des causes d'accidents, de stress et de pollution sans précédent.

  • Les polluants de plus en plus nombreux qui affectent le taux de natalité.

  • La chasse qui n'est pas règlementée chez les population autochtones du Grand Nord, qui chassent le narval tant pour se nourrir et nourrir les chiens de traîneau avec la peau bouillie du narval qu'ils appellent le maktaq, que pour son ivoire qui sert à faire des sculptures qu'ils revendent et qui représente un source importante de revenus. Seules quelques initiatives didactiques visant à enseigner aux Inuits une gestion sensée des populations de narval ont été mises de l'avant.
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Boo
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MessageSujet: Re: Le narval   Lun 2 Juin - 8:56

J'avais déjà entendu parler de cet animal, sans jamais vraiment m'y pencher, et voilà grâce à toi kali cheers la chose est réparée....... :bravo1: :bravo1: un topic très instructif :super3: je rajouterais quel animal splendide tout de même :coeur2: massif, puissant, étrange aussi 1 avec son énorme corne........je suis d'ailleurs étonnée que les hommes lui fichent plus ou moins la paix ! Souhaitons donc lui une longue vie encore dans nos mers 1 1

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Tous les Animaux ont un comportement décent............hormis les hommes.
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